Ради прорыва блокады: «русалка» Нина Соколова провела под водой 27 суток

Нина Васильевна Соколова — первая в СССР женщина-водолаз. Ее подводные погружения были непростыми. В мае — июне 1942 года она являлась одним из строителей трубопровода по дну Ладожского озера, сверхсекретного объекта, по которому доставлялись нефтепродукты для жителей блокадного Ленинграда.

Когда началась война, 28-летняя девушка была инженером 27-го отряда Экспедиции подводных работ особого назначения (ЭПРОН) в Ленинграде. В задачу ее подразделения входило восстановление подводных коммуникаций после бомбежек, подъем затонувшего оружия, техники, продуктов. Штормы и немецкие самолеты отправляли на дно Ладожского озера множество судов, и водолазы работали беспрерывно. Условия работы были тяжелейшие: скудный паек, холод и постоянные бомбардировки. Сама Нина была контужена близким взрывом в воде.

Когда Ладожское озеро замерзло, грузы в Ленинград стали переправлять по льду Ладоги. Это была знаменитая ледовая трасса «Дорога жизни». В зиму 1941–1942 годов она позволила вывезти из города более 550 тыс. человек и завести в Ленинград 361,1 тыс. тонн различных грузов. Но приближалась весна. Лед таял, и возникла транспортная пауза, а когда началась навигация, выяснилось, что самолеты противника, который разместил аэродромы в «шаговой доступности», в считаные минуты долетали до фарватера и охотились за каждым судном.

По одной из версий, именно Нина Соколова выдвинула идею строительства подводного нефтепровода через Ладогу. Осенью 1941 года водолазы протянули по дну озера телефонную линию, которая проработала всю блокаду. Тогда задумались: может, проложить не только кабель, но и трубопровод? Прокачка топлива по трубе могла высвободить мощности для других грузов. Рассказывают, что во время командировки в Москву «советская русалка» оказалась в одном самолете с начальником восстановительных работ Ленинградского фронта Иваном Зубковым, которому «на пальцах» обрисовала схему подводного трубопровода… Известно также, что, когда идею прорабатывали в столице, Соколовой звонил и вызывал ее на совещания Алексей Косыгин, будущий советский премьер, руководивший тогда эвакуацией ленинградцев и снабжением блокадного Ленинграда.

Строительство «артерии жизни» началось весной 1942 года. Как и ожидалось, главные сложности у строителей вызывал подводный участок работ. В целях маскировки сварку труб производили в лесу, а на открытых площадках работали только в темное время суток. В специальных укрытиях трубы сваривали в секции длиной по 200 метров, производили их испытания, обрабатывали специальной антикоррозийной битумной изоляцией, а затем на тракторах доставляли к озеру. Здесь были установлены специальные понтоны и вступали в дело буксирные катера. По разработанной схеме понтоны стыковались, трубы сваривались в 1,5-километровые плети, которые в таком виде закреплялись на дне Ладожского озера. Укладку труб осуществляли эпроновцы. Сама Нина Соколова неоднократно спускалась в воду.

Все работы были проделаны за 43 дня. Были уложены трубы (21 км под водой, общая протяженность — 29 км), построены насосные станции, накопительные резервуары. Глубина закладки труб достигала 35 метров. С июня 1942 года по март 1943 года по подводному трубопроводу прокачали свыше 40 тыс. тонн горючего. Маскировка была создана великолепная, немцы так и не узнали, что у них под боком работает уникальный трубопровод.

А осенью 1942 года команда Соколовой проложила несколько линий электрических кабелей, которые снабжали город электроэнергией. Нина была серьезно ранена в ногу и плечо, но после лечения в госпитале вернулась в свой отряд. В середине августа 1943 года она была назначена главным инженером Ленинградского отряда подводно-технических работ. После освобождения Ленинграда от блокады получила звание инженера-подполковника Военно-морских сил. За время работы на Ладоге провела под водой в общей сложности 644 часа — около 27 суток. Легенда ЭПРОНа награждена двумя орденами Красной Звезды, орденами Отечественной войны II степени и «Знак Почета».

Нина Васильевна Соколова