Как за один день поменялось мировоззрение самого богатого человека Америки, самого экономного на свете

О нем рассказывали столько небылиц, что оставалось только диву дивиться. Конечно, он был очень эксцентричным человеком. Его называли богачом, живущим в золотой пещере.

Говорили, что он подарил на свадьбу жене пылесос, а потом в течение года вычитал его стоимость из тех денег, что выдавал ей на ведение хозяйства.

Свадьба Сэма Уолтона и Хелен Робсон

Свадьба Сэма Уолтона и Хелен Робсон

Сэм Уолтон любил экономить и даже гордился этим. До одного момента, о котором я расскажу.

Его называют королем розничной торговли конца 20 века. Он управлял огромной командой и создал «Wal-Mart». В период с 1985 по 1988 журнал Forbes признавал Сэма Уолтона самым богатым человеком Америки.

Сэм Уолтон на обложке журнала

Сэм Уолтон на обложке журнала

Ранним летним утром Сэм доел свои хлопья с молоком (пятьдесят центов за пачку, куплены в Wal-Mart), запил их апельсиновым соком и сказал жене: «Спасибо, милая!»

Хелен Уолтон — ясные глаза, наспех заколотые каштановые волосы, пятьдесят пять килограммов доброжелательности и здравомыслия — поставила на плиту сковороду с пончиками, обернулась и послала мужу воздушный поцелуй, теоретически последний…

Сэм Уолтон с женой

Сэм Уолтон с женой

Сэм вышел в прихожую, натянул ношенные ковбойские сапоги, надел широкополую техасскую шляпу и спустился с крыльца. Сэм знал, что он не похож на воротилу бизнеса. Куча магазинов, склады, банк, газета, а джинсы застираны до белизны, сапоги стоптаны, рубашка появилась на свет много лет назад…

Его партнеры ездили на длиннющих «Кадиллаках», переселялись в огромные дома, покупали острова и строили на них причалы для своих океанских яхт. Но у Сэма Уолтона был другой стиль.

Уолтон подошел к старенькому «Плимуту», битому-перебитому, купленному шесть лет назад, от которого не собирался отказываться: при покупке ему удалось скинуть цену почти вдвое, открыл кузов и туда запрыгнула его охотничья собака Старина Рой, самый хитрый и ленивый пес из его своры.

На наручных часах, десять лет назад купленных им в собственном универмаге за пятнадцать долларов, восемь часов — рабочий день начинается.

Свой рабочий день он проведет как обычно: в разъездах от главного офиса, который давно надо отремонтировать и покрасить, поедет на склады, потом марш-бросок по ближайшим магазинам.

Сэм Уолтон

Сэм Уолтон

Сэм старается думать о приятном, приводя таким образом себя в боевое, рабочее настроение, и не вспоминать о том, что в нагрудном кармане его старой рубашки лежит отпечатанное на пишущей машинке письмо без подписи.

Инкогнито сообщает, что его жена Хелен встречается с исполнительным вице-президентом Wal-Mart Роном Мейером, специалистом по финансам, перспективным топ-менеджером.

Сэм проходит в офис, приветствуя сотрудников, кивая налево и направо, и отгоняя мысли о Роне и Хелен. Сотрудники помоложе перемигиваются и перешептываются у него за спиной: у молодежи острые языки, а их босс неистощимая тема для анекдотов.

Говорят, что Сэм детей ограничивает тринадцатью долларов в месяц на карманные расходы и при этом требует представить бизнес-план — подробное описание на что они собираются потратить эти деньги.

Дисконтный магазин Уолтона

Дисконтный магазин Уолтона

Когда Сэм купил самолет, друзья были в ужасе. Они говорили, что это безумие — худшего водителя нет во всем штате, не случайно его собственный отец не садился в машину, если за рулем был Сэм.

Но он выучился и летает не хуже других — в небе нет ни светофоров, ни встречной полосы, а в торговом деле аэроплан незаменим. Самолетик сейчас заправят и через десять минут Сэм будет в воздухе.

Механик крутанул винт, самолет запыхтел, Старина Рой прыгнул в кабину. Сэм натянул шлем. Убрать закрылки, штурвал на себя… И летающая этажерка взмыла в воздух.

Под крылом плывут зеленые пятна лесов, квадраты желтых полей, спичечные коробки городских домов. Уолтон выбирает места, где он построит новые магазины. Минут через десять случится то, что заставит Сэма забыть о злости на Хелен и Рона, и заставит его вспомнить свою жизнь — от начала и до конца.

Свадьба Сэма Уолтона и Хелен Робсон

Свадьба Сэма Уолтона и Хелен Робсон

Громкий хлопок, подбросивший самолетик удар, внезапно наступившая тишина… Винт больше не крутится, агрегат теряет высоту. Старина Рой прижался к креслу и жалобно завыл.

Сэм еще не знал, что у старого, купленного с большой скидкой аэроплана, проблемы и шансы разобраться с Хелен и Роем ничтожно малы.

На десятки километров раскинулся лес, фермерские поля вспаханы, местные шоссе слишком узки и извилисты, самолет врежется во встречный грузовик или въедет в растущие на обочине деревья.

Сэм направляет самолет к аэродрому, теряя скорость и высоту. Перед смертью лучше думать о чем-то приятном. «А ну-ка вспомни о хорошем» — приказал он себе…

Рабочий кабинет Сэма Уолтона - пример сурового аскетизма

Рабочий кабинет Сэма Уолтона — пример сурового аскетизма

Хелен, конечно же Хелен. Он подумал, что все на свете отдаст, чтобы увидеть ее вновь и обнять. Сэм попросил мысленно прощения за то, что портил ей жизнь своей скупостью. Даже, если она и закрутила интрижку с Роном, он простит ее. Какая женщина выдержит такого мужа?

Земля все ближе. В ушах свистит ветер, Старина Рой уже не воет, а тихонько скулит. «Вспоминай, вспоминай, как все это было!» — говорил Сэм себе.

В Колумбии, на танцульках в Миссурийском университете? Да нет же, в городке Клэрмор еще во время войны, в 1942 году, в кегельбане. Он тогда еще ухаживал за глупой блондиночкой Мэри Хэнкс, а Хелен была ее подругой.

Ясноглазая, стройная, с лучезарной улыбкой Хелен. Она стояла и улыбалась именно ему. Он подошел к ней и пригласил в кафе. Она не послала его, а согласилась и старательно поддерживала неинтересный ей разговор о розничной торговле.

Сэм Уолтон

Сэм Уолтон

Видимо, он все же чем то ей приглянулся. Он был провинциалом, а она дочерью известного адвоката, владельца большого ранчо. Произошло чудо: прекрасная девушка, выросшая в обеспеченной, дружной семье, полюбила бойкого нахала, у которого не было ничего.

Они поженились и поселились в Бентонвилле, городке, где на три тысячи жителей приходилось три универсальных магазина.

Сэм совершил безумство и открыл четвертый. И не прогадал: концепция его торговли со скидками оправдала себя а все сто процентов — в Бентонвилль приезжали издалека, а он все открывал новые и новые магазины.

Сэм Уолтон и Хелен с детьми

Сэм Уолтон и Хелен с детьми

Плохо оборудованные, неважно отремонтированные, с наспех набранным персоналом, но упоительно дешевые. Еще немного и он завоюет всю Америку!

Сэм проворачивал это в голове, а самолет терял скорость, деревья были уже близко. Сто шестнадцать километров в час, двести метров высоты — это почти конец. Еще минута, и из-за кромки леса появится посадочная полоса. Но этой минуты у него не было… Через несколько мгновений самолетик упадет.

…Механик на аэродроме «Сессны» сделал глоток минералки и подпрыгнул от неожиданности. Из-за леса, едва не цепляя брюхом кроны деревьев, вывалилась летучая этажерка Сэма Уолтона, клюнула носом, накренилась и стала планировать вниз, на летное поле.

Навстречу Сэму неслась земля, аэроплан подбросило, а затем раздался грохот и треск. Сэма вжало в спинку сиденья и он ощутил необыкновенную легкость…

Это длилось меньше секунды. Он не знал еще, где он находится — на том или на этом свете, но путавшиеся с утра мысли вдруг пришли в порядок. Сэм вспомнил, в чем состоит главный, долго ускользавший от него жизненный секрет — много лет назад ему в детстве говорила о нем мать: «Надо учиться искусству понимания и милосердия. Надо делиться тем, что у тебя есть…»

Тут механик открыл колпак кабины и вытащил Сэма. Уолтон опустился на землю и привалился к косо торчавшему вверх крылу и больше ни о чем не думал. Старина Рой выбрался из кабины, бешено залаял и начал нарезать круги по летному полю. Сэм отдышался и поплелся в сторону аэродромной столовой — почему-то страшно захотелось есть.

Сэм Уолтон

Сэм Уолтон

Через полчаса он уже катил на машине в свой филиал, чтобы дома быть к девяти вечера — как обычно.

Оставив сапоги в прихожей, он босиком тихонько зашел на кухню и носом ткнулся в теплые, пропахшие яблочным пирогом с корицей, волосы Хелен. О том, что с ним случилось в тот день он никому не рассказал. Все узнали об этом позже, когда проболтался механик на аэродроме.

Семья Уолтона

Семья Уолтона

Теперь Сэм знал, что ему следует делать — выбросить то письмо. Но в нем поселился червячок сомнения. Через две недели он понял, что сходит с ума. А потом случилось странное: Сэм Уолтон, человек-калькулятор, математически просчитавший свой путь к успеху, закрыл лицо руками и расплакался.

Хелен побежала на кухню за водой и успокоительным. А Сэм выложил ей все. Женщина расхохоталась. Она на самом деле встречалась с Роном — они обсуждали подготовку к традиционному празднику компании Wal-Mart. Хелен показала мужу сценарий, но Сэм не захотел на него смотреть.

Он спросил жену, готова ли она простить ему его скупость, а Хелен ответила, что не понимает, о чем идет речь. Тогда Сэм решил разобраться с этим письмом.

Он направился в Нью-Йорк, в офис Национального детективного агентства «Пинкертон». Аналитики агенства разобрали по косточкам все докладные записки сотрудников и решили, что за этим стоит второй вице-президент Ферольд Аренд, верный друг Сэма, проработавший с ним двадцать лет. Старый топ-менеджер валил молодого и перспективного Рона. Тогда Сэм провел бессонную ночь.

Памятник Сэму Уолтону с домашним любимцем Роем в парке перед магазином Wal-Мart в Kingfisher, штат Оклахома

Памятник Сэму Уолтону с домашним любимцем Роем в парке перед магазином Wal-Мart в Kingfisher, штат Оклахома

Наутро зайдя в кабинет Ферольда, он заговорил с ним о строительстве нового складского комплекса, а потом как бы невзначай спросил, какого тот мнения о письме — не правда ли неплохой стиль? Едва увидев письмо, Ферольд покраснел, опустил голову и посмотрел на Сэма глазами побитой собаки.

Вскоре в компании Wal-Mart начались перемены, но никто не покинул компанию, потому что Сэм запомнил навсегда те несколько секунд после падения самолетика. Теперь он знал: надо быть милосердным. Ветераны компании направлялись в почетную ссылку — руководить дальними филиалами.

Сэм пощадил Ферольда, назначив его почетным вице-президентом- титул звонкий, но власти никакой. Их личные отношения закончились в тот день, когда он положил на стол Сэма письмо, марающее честь Хэлен.

За несколько лет оборот Wal-Mart вырос в 26 раз, к 1980 году на Уолтона работало уже 400 тысяч человек. Теперь его работники зарабатывали намного больше, чем в подобных компаниях. Они стали акционерами компании и многие уходили на пенсию с бонусом миллион долларов.

Сэм и Хелен Уолтон оказывали финансовую помощь образовательным, религиозным и общественным организациям. Финансировали строительство парков, библиотек, спортивных сооружений.

Сэм Уолтон

Сэм Уолтон

Со временем сеть магазинов Wal-Mart стала крупнейшей в США. С 1985 по 1988 годы журнал «Форбс» называл Сэма Уолтона самым богатым человеком США. К слову, Билл Гейтс был назван самым богатым человеком США в 1992 году, то есть после смерти Сэма.

Приведу несколько цитат мистера Уолтона:

«Высоко цените все, что делают ваши сотрудники. Ничто не заменит нескольких искренних слов похвалы, произнесенных вовремя. Они обойдутся вам даром, а принесут целое состояние».

«Делитесь своими прибылями с сотрудниками и обращайтесь с ними, как с партнерами. В ответ они станут относиться к вам точно также, и вместе вы достигните таких высот, о каких даже и не мечтали» — говорил Сэм Уолтон.

P.S. Но судьба — коварная штука. В 2005 году любимый сын Сэма — Джон, механик-любитель, вылетит из аэропорта городка Джексон-Хоул на сверхлегком самолете собственной конструкции и не вернется…

Источник